Ни один из этих способов и советов я не пробовал, но люди (некоторых знаю лично, некоторые пишут в интернете) говорят что работает:

  1. Самый распространённый — работаешь на апворке/другой площадке, со временем клиенты сами предлагают долгосрочное сотрудничество вне площадки. Такую историю слышал множество раз. Проблема тут одна — перед тем как выйти на такое предложение нужно прилично поесть говна на низкомаржинальных или неадекватных заказах. Но со временем уровень твой растет как в игре диабло и ты уже получаешь так много заказов что можешь перебирать ими. Еще говорят что апворк щас скурвился, но я там не работаю поэтому никак прокомментировать не могу.

  2. Пишешь техническую статью, публикуешь её на медиуме или на тематической площадке. Если тема горячая (ML/AI) или узкоспециализированная (взлом софта для тракторов) то клиенты сами находят тебя через эти статьи. Этот вариант мне очень симпатичен.

    • Делаешь опенсорс либу, если она достаточно популярная, то рано или поздно к тебе придут ентерпрайз кастомеры с фича-реквестами и просьбами платного саппорта. Тут фишка в том что сделать популярную опенсорс либу это почти то же самое что сделать продукт. Тоже классная тема, особенно если удачно вкатиться в хайповую технологию.
  3. Знаешь лично человека у которого есть выходы на капиталистов с деньгами. Очень частая история для наших аутсорсеров которые начинали работать в девяностых. Есть какое-то НИИ где сидят PhD и у кого-то где-то есть знакомый в Штатах который знает других людей которым нужен продукт. Если вы вдруг не в курсе, то EPAM == Effective Programming for AMerica.

    • Нанимаешь себе продажника (тут или за рубежом) у которого хороший скилл продаж и уже есть база клиентов которым можно слать холодные письма.

    • Покупаешь лиды у компаний-лидогенераторов. Короче это типа продажников из предыдущего пункта, только они торгуют контактами и заказами массово. Есть лидогенераторы сфокусированные именно на ІТ заказах.

    • Господряды, тут тема довольно мутная, но я знаю что есть люди которые честно конкурируют с карманными компаниями власть имущих.

  4. Road-show. Привозишь свой цирк с конями в те же самые Штаты и пляшешь перед обрюзгшими толстосумами в надежде что они отдадут тебе свой заказ. Тоже частая история, на ДОУ полно советов-рекомендаций и даже организаторы таких туров есть!

  5. Работаешь в найме, через некоторое время обстоятельства складываются так, что или босс бузит или заказчик предлагает работать на него напрямую. Можешь уйти в одиночку а можешь под шумок пол-конторы забрать с собой. Тоже популярная история, такое типа почкование.